5 animais que mudam de forma para enganar os outros

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Publicado originalmente por Louise Gentil, Nottingham Trent University, em The Conversation

Os animais vêm em todas as formas e tamanhos diferentes, mas apenas alguns podem mudar suas formas. Pesquisadores no Equador relataram recentemente uma nova espécie de sapo que pode mudar sua textura de pele de espinhosa para lisa – o primeiro caso de um vertebrado que muda de forma.

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Quando um animal está prestes a ser atacado por um predador, ele tem duas opções: correr ou se esconder. Às vezes, porém, correr pode tornar o animal mais óbvio para o atacante. Um animal que parece igual ao seu ambiente, no entanto, pode sobreviver camuflado do atacante, como mariposas que lembram folhas caídas , ou até mesmo ajudar a atrair presas – uma tática usada pelo louva-a-deus-orquídea .

Muitos animais desenvolveram adaptações tão permanentes que os ajudam a imitar seus ambientes. No entanto, junto com o recém-classificado sapo da chuva mutável, existem apenas alguns animais conhecidos por serem capazes de mudar sua forma.

1. O sapo da chuva mutável

sapo da chuva mutável
O sapo da chuva mutável – pisca e pode ter mudado de forma.

Este sapo foi descoberto na floresta tropical equatoriana em 2006, mas só recentemente foi relatado no Zoological Journal of the Linnean Society , pois levou vários anos para encontrar um segundo espécime, e só então a capacidade de mudança de forma se tornou aparente.

O sapo muda visivelmente sua pele em questão de segundos, mudando completamente a textura de espinhosa para suave em poucos minutos. Essa mudança é tão rápida que, quando o primeiro pesquisador capturou o sapo para fotografá-lo, ela pensou que havia pegado erroneamente o espécime de sapo errado – os espinhos haviam desaparecido. Os pesquisadores colocaram musgo no recipiente com o sapo até que pudessem devolvê-lo à natureza, mas quando o verificaram mais tarde, ele mudou sua textura de pele para espinhosa novamente.

A equipe também identificou uma segunda espécie de sapo, o sapo ladrão Sobetes , capaz do mesmo comportamento de mudança de forma. Isso indica que esse fenômeno pode estar presente em muitas espécies de anfíbios e possivelmente não é registrado, pois acontece tão rapidamente. Este é o primeiro vertebrado conhecido a mudar de forma em um período de tempo tão rápido – além dos lobisomens e da Professora McGonagall de JK Rowling, é claro.

2. O besouro-tartaruga dourado

besouro tartaruga
É isso ou ouro brilhante.

Esta espécie de besouro é capaz de mudar de cor ao acasalar ou se misturar com o fundo e evitar a predação, assim como os especialistas em mudança de cor, como os camaleões. Mas também pode alterar o acabamento de sua cor, por exemplo, de um dourado brilhante para um vermelho fosco. Ele faz isso através de uma ilusão de ótica em que pequenas ranhuras na casca podem criar uma superfície brilhante quando cheia de líquido e uma superfície opaca quando drenada.

O besouro-tartaruga-dourado também sofre uma metamorfose da fase larval para a fase adulta (da mesma forma que as lagartas se transformam em borboletas). Esse processo de metamorfose ocorre através do crescimento e especialização das células à medida que o besouro cresce até a maturidade e é causado por alterações hormonais.

3. Choco

peixe choco
O mesmo choco filmado com apenas alguns segundos de intervalo.

Os chocos são capazes de imitar seu ambiente de fundo, alterando a cor, o padrão e a textura de sua pele. Eles fazem isso alterando pigmentos em sua pele para mudar a maneira como ela reflete a luz. Tudo isso é controlado por neurônios no cérebro que transmitem impulsos e informações para o resto do corpo.

Além de se camuflar, o choco pode alterar sua pele para assustar os predadores ou se comunicar com outros chocos. Alguns chocos foram apelidados de travestis : os machos são conhecidos por imitar as fêmeas para passar por outros machos para acasalar com as fêmeas.

4. O polvo mímico

Este polvo foi descoberto em 1998 na costa de uma ilha da Indonésia e talvez seja o maior metamorfo de todos. Semelhante ao choco, é capaz de imitar seu ambiente de fundo alterando a cor e a textura de sua pele. No entanto, de forma impressionante, é o único animal capaz de imitar uma gama diversificada de espécies – pelo menos 13 foram registradas até agora – incluindo peixes-leão, cobras marinhas, águas-vivas e anêmonas do mar.

A maioria das espécies personificadas são venenosas, dando ao polvo mímico proteção contra predadores, mas também é conhecido por imitar membros do sexo oposto em caranguejos, atraindo-os antes de se banquetear com eles. O polvo mímico tem uma destreza notável, sendo capaz de mudar a sua cor, comportamento, forma e textura, podendo alterar a sua mímica de acordo com as circunstâncias.

5. Baiacu

peixe baiacu
Cuidado, ele está prestes a soprar!

O peixe- espinho e o baiacu são um grupo de peixes que se incham rapidamente quando ameaçados. Esses peixes podem mais que dobrar seu tamanho inflando seus estômagos com água ou ar, tornando-se muito menos atraentes como refeição para predadores – você gostaria de comer uma grande bola espetada? – e grande demais para ser comido por predadores com bocas menores.

A maioria dos peixes-espinho e baiacu também contém uma toxina mortal, muito mais venenosa que o cianeto, então, se forem pegos de surpresa, os predadores geralmente não duram muito. A carne desses peixes é considerada uma iguaria no Japão , onde é cuidadosamente preparada por chefs treinados, embora pareça que vários clientes ainda morrem a cada ano

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