Animais “Lázaro” – 6 espécies que pensávamos estar extintas, mas não estão

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Publicado originalmente por Louise Gentil, Nottingham Trent University, em The Conversation

Houve cinco eventos de extinção em massa , o mais famoso dos quais foi a que dizimou os dinossauros. No entanto, há evidências de que estamos atualmente experimentando um sexto . Desta vez, porém, as extinções estão acontecendo em um ritmo muito mais rápido – e eles são principalmente devido a nós.

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Infelizmente, muitas espécies simplesmente não conseguem se adaptar rápido o suficiente ao nosso ambiente em mudança, seja o aquecimento global, a destruição do habitat ou o impacto de espécies introduzidas. Infelizmente, alguns deles sofrem o mesmo destino que os dinossauros e desaparecer para sempre.

É extremamente difícil determinar se uma espécie está extinta ou apenas ausente de uma área – mas você só precisa de um espécime para provar que uma espécie ainda está conosco. Fortuitamente, houve vários casos de espécies que se pensava estarem extintas (às vezes por milhões de anos) sendo redescobertas. Estes são denominados “Lázaro” espécie, após a história bíblica em que Jesus ressuscita Lázaro dentre os mortos.

Mais de 100 espécies foram redescobertas dessa maneira, mas aqui estão seis das mais interessantes:

Baleia de Omura

Esta espécie, Balaenoptera omurai, que se assemelha a uma pequena baleia-comum, só foi nomeada em 2003, e puramente a partir de espécimes mortos. Também não houve avistamentos confirmados da espécie, que mede cerca de 10m de comprimento, depois, sugerindo que já havia sido extinta. No entanto, uma população de pequenas baleias, que são pálidas à direita e mais escuras à esquerda, foi descoberta na costa de Madagascar em 2013 , que mais tarde foi confirmada por evidências de DNA como sendo a baleia de Omura . Esta descoberta emocionante dos primeiros espécimes vivos foi relatada no início deste mês.

Celacanto

Possivelmente a espécie mais famosos Lázaro, o celacanto (pronunciado Seel-a-canth), foi pensado para ter extinto ido ao mesmo tempo que os dinossauros, mas em 1938 um foi descoberto ao largo da costa da África do Sul. Coelacanths estão estreitamente relacionados com a Dipneusta e pensa-se ser uma espécie de transição evolutivas entre os peixes e tetrapodes (criaturas de quatro patas). Os peixes tendem a abrigar em cavernas de águas profundas, em grande parte, fora da vista, mas estima-se que só poderia haver 500 ou assim deixado vivo.

Mount Diablo Buckwheat

Você pode perdoar os cientistas por não serem capazes de acompanhar as espécies que podem se mover, mas certamente as espécies sedentárias, como as plantas, são mais fáceis de estudar? O Trigo Sarraceno do Monte Diablo, Eriogonum truncatumis, encontrado apenas no Monte Diablo, Califórnia, foi descoberto em 1862. No entanto, apesar da área ser estudada em profundidade, apenas sete espécimes foram registrados, sendo o último encontrado em 1936. Consequentemente, esta espécie, que tem uma pequena flor rosa, foi declarada extinta, presumivelmente superada pelas espécies introduzidas, até que foi encontrada acidentalmente em 2005 por um pesquisador que trabalhava no limite de sua área registrada. Centenas de milhares de sementes já foram propagadas, garantindo que a espécie não seja extinta novamente – pelo menos não em nossas vidas.

Inseto-pau Lord Howe

inseto-pau
Esconde-esconde: o inseto-pau Lord Howe.

Este enorme invertebrado, Dryococelus australis, é do tamanho da sua mão e era nativo da Ilha Lord Howe, no Oceano Pacífico. Embora uma vez comuns, acredita-se que os insetos foram extintos em 1920 depois de serem exterminados por ratos que estavam em um navio que encalhou na ilha. No entanto, as amostras recentemente mortos foram encontrados na década de 1960, e uma população que vive de 24 insetos foi descoberto em 2001 na pirâmide de bola, uma pilha do mar isolado em torno de 20 km de Lord Howe Island. Mais de 9.000 insetos adultos já foram criados em cativeiro e serão devolvidos à natureza assim que os ratos forem completamente erradicados.

Petrel de tempestade da Nova Zelândia

Esta ave marinha passa a maior parte de sua vida no mar e, quando retorna à terra, é em grande parte noturna, para evitar predadores. Consequentemente, a ave foi considerada extinta por mais de 150 anos, não sendo vista desde 1850. A evidência fotográfica da ave foi finalmente obtida na costa da Nova Zelândia, em 2003, no entanto. Em 2005, três aves foram capturadas e equipadas com radiotransmissores, e foram rastreadas principalmente no mar até que seu local de reprodução agora protegido foi descoberto em 2013.

ave petrel com filhote
Volte! O petrel de tempestade da Nova Zelândia.

Morcego-da-fruta de costas nuas filipino

Esta grande bastão já foi tão abundante que as suas enormes pilhas de guano (fezes) foram extraídas e utilizadas como fertilizante. No entanto, a espécie foi declarada extinta em 1996, pois nenhuma era vista desde 1964, apesar de pesquisas intensivas. Acredita-se que a espécie tenha diminuído em parte por causa da caça por sua carne, mas principalmente porque as plantações de cana-de-açúcar substituíram as florestas onde os morcegos se alimentavam de frutas. O morcego foi redescoberto em 2001, mas alguns de seus habitats, nas ilhas Cebu e Negros, permanecem desprotegidos, então ainda estão ameaçados.

Então, são essas espécies Lázaro motivo de esperança? Até certo ponto, sim. Como disse o fictício Dr Alan Grant, do Jurassic Park: “A vida encontra um caminho”. Mas, na realidade, as espécies Lázaro são extremamente raros, e, infelizmente, estamos certos de que muitas mais espécies de fato extintos nos últimos 100 anos. Os esforços de conservação trabalho, embora, por isso deve ser capaz de garantir que muitas espécies continuam a sobreviver, em vez de confiar neles sendo trazido de volta dos mortos.

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