Conheça o texugo-do-mel e outros animais inteligentíssimos

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Publicado originalmente por Louise Gentil, Nottingham Trent University, em The Conversation

“O que é isso, Lassie? Timmy caiu no poço? Lassie era o cão inteligente que sempre costumava salvar o dia, mas as histórias de animais de estimação inteligentes, como cães de skate, são bem conhecidas. Também é amplamente reconhecido que animais como macacos, símios, baleias e golfinhos são extremamente inteligentes, mas como podemos realmente definir “inteligente”?

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Inteligente pode significar qualquer coisa, desde um camaleão camuflado até um macaco usando linguagem de sinais ou até mesmo empregando “ rituais sagrados ”, mas inteligente geralmente se refere a um comportamento e não a uma aparência física.

Então, como surgem os comportamentos inteligentes? O condicionamento é um processo de aprendizagem pelo qual um organismo empreende um comportamento em resposta a um estímulo. O condicionamento clássico , como o expresso pelos cães de Pavlov , é onde um estímulo neutro (neste caso um sino) é apresentado com um estímulo potente (alimento) para estimular uma reação reflexa (salivação). Com o tempo, o estímulo neutro por si só estimula a reação, assim, os cães de Pavlov eventualmente salivavam sempre que ouviam o sino tocar, com comida seguida ou não. De fato, minha amiga inadvertidamente condicionou seu cachorro a salivar quando ouviu a música tema de encerramento dos Vizinhos – ótima quando ela assistiu na hora do jantar, mas não tão boa quando sintonizou em um episódio desonesto no meio do dia.

Tentativa e erro

O condicionamento operante , por sua vez, é onde um comportamento é modificado por suas consequências, e os animais aprendem por tentativa e erro. Imagine alguns chimpanzés famintos tentando tirar cupins de seu ninho. Se um chimpanzé estiver segurando um galho enquanto vasculha, pode ser pequeno o suficiente para caber no monte e ficar coberto de cupins. Se o chimpanzé então puxar o galho do monte e comer os cupins, ele terá uma vantagem competitiva sobre os outros chimpanzés, pois não estará mais com fome. Se o chimpanzé aprender a associar a implementação do galho com o aumento da capacidade de forrageamento, ocorreu o condicionamento operante.

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polvo é um animal inteligente
Polvo: ansioso para colocar seu condicionamento operante em bom uso. Shutterstock

Tanto o condicionamento clássico quanto o operante são comumente usados ​​para treinar organismos, mas é o condicionamento operante, o aprendizado de tentativa e erro, que normalmente ocorre na natureza. A seleção natural (a sobrevivência do mais apto) é onde apenas aqueles que exibem comportamentos ótimos sobreviverão o tempo suficiente para se reproduzir e transmitir seus genes (e, portanto, sua inteligência). Assim, a ocorrência de comportamentos inteligentes, como o uso de ferramentas, é uma combinação de tentativa e erro e evolução.

Os seres humanos gostam de pensar em si mesmos como os organismos mais inteligentes do planeta, por isso sempre nos surpreendemos quando os animais parecem inteligentes e muitas vezes nos enganam. Mas além da chamada habitual de macacos e golfinhos, aqui estão mais alguns que são surpreendentemente inteligentes…

Super esquilos

A maioria dos animais fará qualquer coisa por comida – para eles é simplesmente um caso de comer ou morrer. Portanto, não é surpresa que eles tenham aprendido maneiras engenhosas de acessar alimentos, como os esquilos que completam o curso de assalto que apareceu nos anúncios da Carling Black Label.

De fato, os esquilos, que escondem muitas nozes a cada outono e, portanto, desenvolveram uma alta capacidade de memória para realocá-las, descobriram mais recentemente que são capazes de resolver quebra-cabeças complexos por meio dos quais aprenderam que, se uma cavidade contivesse uma recompensa, outra recompensa seria estar localizado na cavidade diagonalmente oposta . Coisas inteligentes.

Pássaros brilhantes

Algumas espécies de garças são conhecidas por seus comportamentos de forrageamento inteligentes – elas usam iscas, como uma folha ou um pedaço de pão colocado várias vezes na superfície de um corpo d’água, para atrair peixes (semelhante a um pescador que joga várias vezes). E uma vez que os peixes investigam, a garça mira .

Os corvos são conhecidos por usar o raciocínio para resolver problemas, mas recentemente foram ensinados a trocar moedas coletadas por comida em uma “ máquina de venda automática ”. Embora o projeto Crow Machine tenha como objetivo investigar o treinamento em corvos, acredita-se que possa levar ao aprendizado de outras tarefas nos corvos, como coleta de lixo ou mesmo busca e salvamento. De qualquer forma, existem alguns pássaros surpreendentemente brilhantes.

Invertebrados inteligentes

polvo é talvez o mais inteligente dos invertebrados , conhecido por reconhecer muitas formas e padrões. Também foi encontrado para aprender através da observação, em vez de apenas tentativa e erro. Por exemplo, quando um polvo ingênuo foi colocado à vista de outro polvo que aprendeu (por tentativa e erro) como abrir uma caixa de quebra-cabeça para obter comida, o polvo ingênuo foi capaz de obter a recompensa alimentar da mesma maneira – ele tinha aprendeu com outro.

…e o texugo de mel ‘Houdini’

O texugo do mel é nativo da África e, embora coma uma variedade de alimentos, incluindo carne e frutas, prefere o mel que é capaz de extrair das colméias usando suas garras formidáveis. É notavelmente difícil – enfrentará tudo, de cobras a leões – e a criatura engenhosa também é conhecida por usar ferramentas na natureza para obter comida. Mas a incrível filmagem de Stoffel, o texugo de mel criado em cativeiro no Moholoholo Wildlife Rehabilitation Center, mostra o uso de ferramentas e comportamentos surpreendentemente inteligentes que ele usou para escapar inúmeras vezes de seu recinto. Não é à toa que ele foi apelidado de “Houdini” .

Então, parece que muitos animais são realmente surpreendentemente inteligentes. Um dia, eles podem até nos enganar…

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