Conheça o Vombate: animal que faz cocô em forma de cubo

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Publicado originalmente por Louise Gentil, Nottingham Trent University, em The Conversation

O cocô vem em muitos tamanhos diferentes, desde o cocô microscópico dos menores invertebrados até o maior cocô dos elefantes africanos, que podem produzir mais de 50 kg por dia. Ele também vem em muitas formas, como tubos (cães), pellets (coelhos) ou splats (vacas), mas o vombate é único no reino animal que produz cocô cúbico, e muito – cerca de 80 a 100 cubos por noite.

wombat é um grande parente do coala, nativo da Austrália. É solitário e noturno, vivendo em tocas subterrâneas durante o dia, mas saindo à noite para se alimentar de gramíneas e outras vegetações. Também dorme muito; uma média de 16 horas por dia. Como é noturno, o vombate tem uma visão muito ruim, por isso depende do olfato para navegar e encontrar comida.

Então, para que serve o cocô?

O cocô é produzido por todos os organismos – e as espécies se adaptaram para utilizá-lo de muitas maneiras diferentes, como um mecanismo de dispersão de sementes ou uma fonte de alimento para animais, incluindo escaravelhos. Poo também pode fornecer informações sobre o indivíduo que o produziu e sua dieta. As diferentes texturas, tamanho, forma e cheiro podem ajudar a identificar as espécies que produziram o cocô – essa informação pode ser usada para pesquisar animais esquivos como a lontra (que produz uma “ cocô” com cheiro de peixe , e também pode dar uma estimativa de quanto tempo atrás o cocô foi produzido. Até os dinossauros deixaram cocô fossilizado para trás, chamados coprólitos .

vombate fezes quadrada
Vombate defecando

No entanto, o cocô também é muito fedorento, por isso pode ser usado por indivíduos para comunicar sua presença aos outros. Por que isso é necessário? Embora os concursos sejam frequentes no reino animal, eles podem ser fatais – por isso devem ser evitados se possível. Uma maneira de evitar conflitos é marcar seu território com um cheiro como cocô – isso fornece informações sobre quem você é e onde mora.

O wombat é altamente territorial, então usa seu cocô em forma de cubo para marcar seu território, evitando conflitos. Verificou-se que os vombates diferenciam vários cocôs e mostram comportamento de evitação quando apresentados a cocô produzido por predadores e outros vombates machos. O conteúdo hormonal do cocô também pode ser examinado, por exemplo, para que os machos possam dizer quando as fêmeas são mais férteis.

Os vombates depositam cocô fora de suas tocas e no topo de rochas e troncos, onde são mais facilmente encontrados por outros vombates. A forma distinta é uma vantagem, pois os lados planos dos cubos garantem que eles não rolem de seus locais precários.

Mas como o cocô cúbico é produzido?

O cocô de vombate é cúbico, não porque o vombate tenha um ânus quadrado, mas porque tem um processo digestivo muito longo e lento, normalmente de 14 a 18 dias, o que permite que a matéria digestiva fique extremamente seca e compactada. O vombate também tem um trato digestivo muito longo, permitindo que ele absorva a maioria dos nutrientes e água de seus alimentos. A primeira parte do intestino grosso contém sulcos horizontais que provavelmente moldam o cocô em cubos, enquanto a última parte do intestino grosso é relativamente lisa, permitindo que a forma cúbica seja mantida. A natureza altamente compactada do cocô significa que o reto é incapaz de contornar o cocô na forma tubular mais usual .

Assim, o vombate, com seu modo de vida noturno, visão fraca, mas excelente olfato, usa o cocô como sua principal forma de dizer quem mora onde e se há estranhos na área (evitando assim conflitos), e como forma de de aumentar o seu sucesso reprodutivo. Produz cocô cúbico como resultado de sua dieta e longa digestão. E, o cocô cúbico é a forma perfeita para sentar em cima de pedras e troncos, pois não rola. Poo também pode ser inteligente.

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