Interessante: maneiras ocultas pelas quais animais vencem o jogo de acasalamento

logomarca the conversation

Publicado originalmente por Louise Gentil, Nottingham Trent University, em The Conversation

Todos nós sabemos que os indivíduos brigam por interesses amorosos em potencial. Basta pensar em Daniel Cleaver (Hugh Grant) e Mark Darcy (Colin Firth) brigando – bastante impotente – por Bridget Jones em uma fonte . Mas você pode se surpreender ao saber que a rivalidade feroz continua nos bastidores – na forma de competição de esperma . É quando os espermatozoides de dois ou mais machos competem dentro do trato reprodutivo de uma fêmea, para fertilizar os óvulos, algo que é bastante difundido no reino animal.

botão seguir mapeando concursos no Google News

Supõe-se geralmente que o esperma no trato reprodutivo de uma fêmea na época da fertilização pertencerá a um macho. Mas as impressões digitais de DNA revelaram que mesmo as espécies de aves “monogâmicas” que formam ligações de pares exclusivas não são tão exclusivas quanto se pensava.

pássaro soberba carriça-fada
— Tem certeza de que são todos meus?

De fato, filhotes extrapar (aqueles gerados por outro macho) são encontrados em cerca de 90% das espécies de aves, e cópulas extrapar (acasalamentos com um macho diferente) resultam tipicamente em 11% de todos os filhotes. De fato, a porcentagem de filhotes extrapar pode chegar a 76% em espécies como a soberba carriça-fada .

Fertilizar um ovo é muitas vezes comparado a ganhar na loteria – quanto mais bilhetes você possuir, maiores serão suas chances de ganhar. Consequentemente, quanto mais espermatozóides um macho conseguir chegar ao óvulo, maiores serão suas chances de gerar filhos. Isso levou a uma enorme variação no comportamento copulatório e na morfologia do esperma.

Leia a cobertura de notícias com base em evidências, não em tweets

Obter boletim informativo

Aqui estão cinco métodos elaborados que evoluíram para aumentar a chance de que o esperma de um indivíduo masculino seja o vencedor:

1. Quando grande é melhor

A maneira óbvia de aumentar a chance de fertilizar um óvulo é aumentar o número de espermatozóides que são produzidos. Descobriu-se que os machos produzem mais esperma em espécies onde os indivíduos são mais promíscuos. Por exemplo, os testículos dos gorilas – uma espécie monogâmica – são 30g, enquanto os testículos dos chimpanzés – uma espécie promíscua com múltiplos parceiros – são colossais 120g. Para colocar isso em contexto, os testículos humanos têm cerca de 50g, e os chimpanzés têm cerca de dois terços do nosso tamanho corporal, fazendo com que os testículos dos chimpanzés, relativamente falando, sejam quase quatro vezes maiores do que os humanos.

chimpanzé abrindo a boca
Os chimpanzés têm testículos grandes. Em relação ao tamanho do corpo, são quatro vezes maiores que os humanos.

2. Trens de esperma

Em geral, espermatozóides maiores (especificamente, aqueles que são mais longos) são mais bem-sucedidos porque têm uma maior velocidade de natação. Assim, o comprimento do esperma é maior em espécies mais promíscuas. Uma espécie que realmente aproveitou isso é o camundongo da madeira , onde os espermatozoides possuem ganchos para se prenderem uns aos outros.

rato de madeira
O rato de madeira: uma matéria sagaz.

Isso significa que eles podem formar agregações, ou “trens” móveis de centenas ou milhares de espermatozóides, aumentando muito a motilidade dos espermatozóides.

3. Espermatozóide Kamikaze

Cerca de 20% dos espermatozoides são anormais – possuindo duas cabeças, nenhuma cabeça ou duas caudas, por exemplo. Esses espermatozóides “kamikaze” são incapazes de fertilizar óvulos, mas acredita-se que possam impedir que os espermatozóides de machos rivais cheguem ao óvulo, matando-os com enzimas ou simplesmente bloqueando-os. Embora haja pouca evidência de esperma kamikaze em não humanos, alguns caracóis possuem espermatozóides anormais que contêm enzimas capazes de degradar o esperma.

4. Comportamento preventivo

Muitos machos cimentam a abertura genital da fêmea com um tampão copulador, produzindo um obstáculo para impedir que outros machos copulem. Por exemplo, as aranhas anãs européias produzem um tampão que começa como um líquido secretado por uma glândula especializada e depois endurece para se tornar um obstáculo. Além disso, quanto mais longa a cópula, maior o plug deixado para trás. Plugues menores e mais frescos são relativamente fáceis de serem removidos por outros machos. Mas é improvável que os machos tentem remover plugues maiores, beneficiando aqueles que investiram mais tempo na fêmea.

5. Escovas e chicotes

Se as fêmeas acasalam com vários machos, cada pretendente geralmente gera mais descendentes do que o anterior. Portanto, os machos competem tentando garantir que seu esperma seja o único a fertilizar o óvulo.

Isso levou à evolução de alguns pênis bizarros. A equidna (um mamífero espinhoso que põe ovos), por exemplo, tem um pênis de quatro cabeças – embora apenas duas cabeças ejaculem ao mesmo tempo.

Em algumas espécies, os pênis são especificamente moldados para embalar o esperma firmemente nos cantos do trato reprodutivo feminino, enquanto outros estão armados com espinhos, escovas, farpas ou ganchos para raspar o esperma de machos anteriores ou estimular as fêmeas a liberar esperma. Os mais elaborados são os pênis de odonata , insetos como as libélulas. Alguns até possuem flagelos semelhantes a chicotes para remover o esperma rival.

Esses métodos de remoção são bastante bem-sucedidos, pois até o pênis humano é capaz de remover 90% dos espermatozoides de um trato reprodutivo.

Muitos répteis, raias e tubarões possuem, na verdade, dois “pênis”. Nos tubarões , eles são conhecidos como claspers , e qualquer um deles pode ser usado para inseminar a fêmea. Esses grampos não apenas possuem pequenos ganchos para ancorá-los no lugar, mas também estão ligados a sacos de sifão cheios de água do mar que pulverizam o esperma no trato reprodutivo feminino sob pressão. Até foi teorizado que um dos claspers poderia atuar como uma “ lavagem a jato ”, limpando o esperma de machos anteriores, embora haja poucas evidências disso, pois raramente são observados acasalamentos de tubarões.

Seja qual for o motivo, está claro que os animais desenvolveram algumas maneiras extraordinárias de garantir que vençam a competição pela fertilização.

botão seguir mapeando concursos no Google News
The Conversation

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.