O problema sério da invasora rã cubana: e jamaicanos ficam nervosos

Publicado originalmente por Emma Lewis em Global Voices

Muitos jamaicanos têm um medo um tanto supersticioso de qualquer coisa escorregadia e viscosa – em outras palavras, anfíbios e répteis. Lagartos (em particular o endêmico jamaicano Croaking Gecko , Aristelliger praesignis ), sapos (que estão associados a “ obeah ”, crenças e práticas de cura espiritual afro-crioula) e cobras são quase universalmente evitados – a ponto de a reação das pessoas a essas criaturas pode ser extremo. Agora, cientistas locais ansiosos para proteger espécies endêmicas sentem o mesmo em relação à rã cubana.

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Descrito como um “predador noturno voraz que come qualquer presa que possa pegar”, o invasor steopilus septentrionalis é uma ameaça para as rãs nativas, tanto na Jamaica quanto em todo o Caribe. Os cientistas recomendaram a eutanásia humana para reduzir os danos que esses sapos podem causar às espécies nativas.

rã cubana
Foto: Canva

Então, qual é o melhor método de acabar com esse convidado indesejado? Um recente webinar organizado pela Agência Nacional de Meio Ambiente e Planejamento (NEPA) explorou exatamente isso. Durante a discussão, o Dr. Steve Johnson , do Departamento de Ecologia e Conservação da Vida Selvagem da Universidade da Flórida, explicou que a espécie provavelmente chegou aos Estados Unidos durante a década de 1920 em carga de Cuba, e agora está espalhada por toda a Flórida e em pelo menos dois ou três outros estados do sul. Embora o sapo seja nativo de seu país homônimo, bem como das Ilhas Cayman e algumas partes das Bahamas, ele foi visto em vários outros territórios regionais como invasor.

A rã cubana chegou à Jamaica há aproximadamente 17 anos, possivelmente por meio de produtos ou equipamentos agrícolas, já que um de seus primeiros avistamentos foi em Denbigh, Clarendon, local de uma grande feira agrícola . Desde então, tornou-se cada vez mais comum em áreas urbanas e rurais do sul da Jamaica.

O biólogo Damion Whyte, que usa regularmente as mídias sociais para educar o público sobre uma série de questões de biodiversidade, compartilhou uma fotografia de um “cientista cidadão”:

As rãs cubanas têm almofadas grandes e pegajosas nos pés, permitindo-lhes escalar paredes. Ao contrário das rãs nativas, que atendem pelos nomes carinhosos de “Rã que ri” e “Rã que ronca”, elas emitem um coaxar alto e áspero. Em uma variedade de cores e com verrugas nas costas, eles estão sendo cada vez mais encontrados dentro e ao redor das casas jamaicanas, escondidos em sistemas de encanamento, cozinhas e banheiros durante o calor do dia. Eles são maiores do que outros sapos e comem lagartos e sapos menores, insetos e até pequenos pássaros e seus ovos.

Ao contrário dos quatro sapos endêmicos da Jamaica, que estão todos listados como Ameaçados e vivem em bromélias e áreas bem florestadas, a espécie cubana prefere habitar em água doce e parada, incluindo áreas que abrigam água armazenada e descoberta, que são criadouros de mosquitos . Os cientistas têm exortado o público a desencorajar os sapos – e, por extensão, os mosquitos – mantendo adequadamente seus quintais e reduzindo as oportunidades para as espécies se reproduzirem nesses locais.

No caso de os jamaicanos encontrarem um sapo cubano, os especialistas recomendam pegar o sapo em um saco plástico, fechá-lo rapidamente e colocar o saco no freezer :

Os jamaicanos ficaram horrorizados. Um tuitou:

Um veterinário local disse que ele teria que ser devidamente compensado para colocar um sapo em um freezer:

No Facebook, alguém perguntou por que o sal não poderia ser usado para matar o sapo? Na mídia local, os cientistas insistiram que nem produtos químicos, alvejante ou água quente devem ser usados, embora o “trauma de força contundente” possa ser uma alternativa ao método do freezer.

Um tópico do Facebook, em que o jornal Jamaica Star fez um “vox pop” sobre o assunto, recebeu 340 comentários, rejeitando com mais veemência a ideia do “scandal bag” (saco plástico), enquanto um vídeo hilário , no qual uma senhora educada “chapéu da igreja” chamado NEPA para descobrir mais informações sobre o sapo cubano, se tornou viral.

O oficial ambiental da NEPA, Damany Calder, logo foi obrigado a esclarecer a questão do “saco de escândalo” já que os sacos plásticos de uso único foram proibidos em 2019. Ele sugeriu, como alternativa, a utilização de sacos de papel ou jornais velhos no manuseio e captura de adultos rãs, mas salientou que as mãos das pessoas devem ser protegidas contra uma possível exposição às toxinas que cobrem a pele das rãs cubanas.

No verão passado, uma professora em Clarendon contou que, de fato, ela havia sido envenenada, embora o sapo geralmente não seja tão tóxico quanto outro invasor, o sapo-cururu.

Apesar do choque dos jamaicanos com a ideia de colocar rãs em um freezer ao lado de sua carne e vegetais congelados, os cientistas enfatizaram o importante papel que as 21 espécies endêmicas de rãs desempenham no ecossistema da Jamaica e tentaram tranquilizar o público de que não há razão para temê-los. Calder explicou:

Muitos de nós fomos condicionados a pensar que eles não são fofos [mas] precisamos encontrar beleza na diversidade de nossa vida selvagem.

O especialista em espécies invasoras Damion Whyte, enquanto instava os cidadãos a relatar avistamentos de rãs cubanas, teve a última palavra:

É nosso dever proteger o que temos. Nossos sapos nativos fazem parte de nossa cultura.

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