5 principais ameaças à vida selvagem do Reino Unido

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Publicado originalmente por Louise Gentil, Nottingham Trent University, em The Conversation

O número de aves reprodutoras no Reino Unido caiu 44 milhões desde a década de 1970. Essa é apenas uma das estatísticas chocantes destacadas no novo relatório State of Nature 2019, o terceiro do tipo a detalhar como a vida selvagem do país mudou nas últimas quatro décadas. O relatório – produzido por uma parceria de mais de 70 organizações baseadas na natureza, incluindo RSPB, Plantlife e The Wildlife Trusts – avalia se nossas ações estão ajudando ou prejudicando a natureza.

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O relatório mostra que a maioria das espécies diminuiu desde a década de 1970 e continua a diminuir hoje. Como seus autores colocaram: “Não houve redução na perda líquida da natureza”.

Existem alguns pontos positivos: das 696 espécies terrestres e de água doce monitoradas, 26% apresentaram aumento na abundância e 36% aumentaram apenas na última década. No entanto, a vida selvagem do Reino Unido já foi dizimada por séculos de ameaças, incluindo perseguição e poluição, de modo que os números atuais destacam apenas uma pequena proporção da perda da natureza.

Aqui estão as cinco principais ameaças:

1. Mudança nas práticas agrícolas

Mais de dois terços das terras do Reino Unido são atualmente manejadas para produzir alimentos para subsistência e lucro. Nos últimos 50 anos, houve mais mecanização, aumento do uso de pesticidas e fertilizantes e a remoção de recursos como sebes, margens de campos e lagoas. Isso tem sido ótimo para a produtividade, mas terrível para a vida selvagem, tornando as práticas agrícolas a principal ameaça à biodiversidade do Reino Unido.

cotovia é uma ave ameaçada
A população de cotovias do Reino Unido caiu pela metade durante a década de 1990 e ainda está em declínio.

Por exemplo, o relatório destaca como uma simples mudança na semeadura de culturas no outono devastou as populações de cotovias, causando uma perda de disponibilidade de sementes durante o inverno e criando culturas muito altas e densas para suportar a nidificação no final da temporada. Consequentemente, as populações de aves de terras agrícolas diminuíram em 54% .

A agricultura amiga da natureza – voluntária e apoiada por esquemas agroambientais financiados pelo governo – incentiva menos o uso de pesticidas, revertendo para cereais semeados na primavera e restabelecendo sebes e margens de campo, que têm o potencial de interromper e reverter o declínio das espécies. Até agora, esses declínios foram apenas retardados, destacando as interações complexas de ameaças e a falta de ação coordenada em escala de paisagem.

2. Poluição

Os poluentes incluem resíduos de plástico, luz e ruído, ou produtos químicos na água, solo e ar, com novos poluentes, como produtos farmacêuticos, continuando a surgir. Os transportes, a indústria e a agricultura são as principais fontes de poluição. O enriquecimento de nitrogênio, causado pela queima de combustíveis fósseis, como o gás natural, produziu um declínio em mais de 60% das espécies de flores silvestres que, por sua vez, impactam nas larvas de mariposas que delas dependem .

A boa notícia é que o controle legislativo coordenado em toda a Europa causou reduções acentuadas em muitos desses poluentes. Desde a década de 1970, o relatório observa que as emissões de enxofre das usinas a carvão que causam chuva ácida diminuíram em 97%. E o rio Tâmisa, anteriormente declarado “biologicamente morto”, abrigou pelo menos 100 filhotes de foca este ano – é um dos 35% de corpos d’água agora classificados como altos ou bons de acordo com a Diretiva-Quadro da Água da UE.

3. Mudanças climáticas

Desde a década de 1980, as temperaturas do Reino Unido aumentaram 1℃. Isso afeta o alcance e a abundância de certas espécies e dessincroniza o tempo dos principais eventos – plantas e invertebrados agora respondem à chegada da primavera quatro dias antes, mas as aves respondem apenas dois dias antes, causando a disponibilidade de presas e a o momento em que os requisitos de pico do predador se tornam desalinhados .

As espécies também se moveram para o norte em cerca de 20 quilômetros por década , mas essas mudanças dependem de habitat adequado, de modo que os impactos das mudanças climáticas podem ser exacerbados por meio de ameaças como o manejo agrícola.

Esquemas de mitigação das mudanças climáticas protegem áreas ricas em natureza – áreas protegidas são quatro vezes mais propensas a serem colonizadas por espécies – e projetos de restauração em larga escala começaram, como bloquear valas de drenagem e criar diques para reter a água em pântanos que foram perdidos secagem.

4. Urbanização

A urbanização fragmentou a paisagem e perdeu habitat valioso. Por exemplo, o relatório observa que a perda de charnecas em todo o Reino Unido causou uma diminuição no número de répteis, como lagartos da areia e cobras lisas.

cobra lisa ameaçada de extinção
Uma cobra lisa na charneca em Dorset, Inglaterra.

A política de planejamento na Inglaterra e no País de Gales agora encoraja novos desenvolvimentos para gerar ganhos líquidos para a natureza . Esquemas de restauração de habitats, incluindo Naturehood , apoiados pelo National Lottery Heritage Fund, incentivam as pessoas e as comunidades a trabalharem juntas para melhorar os espaços verdes, como jardins, parques, loteamentos e lagoas, para criar conectividade entre habitats e melhorar a função do ecossistema. Muitas espécies, como raposas e falcões peregrinos, adaptaram-se à urbanização, e os jardins são agora reconhecidos como hotspots de polinizadores .

5. Introdução de espécies não nativas

Mais de 2.000 espécies não nativas se estabeleceram no Reino Unido e trazem uma variedade de ameaças. Alguns superam as espécies nativas, como o vison americano e a ratazana de água nativa. Outros espalham doenças que apenas os nativos são suscetíveis, como mostra o esquilo cinza americano que passa a varíola para o nosso esquilo vermelho nativo , enquanto outros hibridizam com nativos – pense no gato doméstico que hibridiza com gatos selvagens escoceses .

Eles também podem afetar os nativos indiretamente – o patógeno que causa a morte das cinzas também afeta insetos, líquens, musgos e hepáticas que dependem das cinzas. Consequentemente, os não-nativos foram implicados em 58% das 247 extinções de animais onde a causa é conhecida.

Estima-se que os seres humanos causem o estabelecimento (deliberada ou acidentalmente) de cerca de dez espécies não nativas no Reino Unido a cada ano. Embora a prevenção do estabelecimento seja preferencial, o manejo de espécies não nativas e os esquemas de reintrodução mostraram algum sucesso – por exemplo, a erradicação bem-sucedida de ratos em várias ilhas ajudou as aves marinhas nativas .

Claramente, o relatório State of Nature mostra que as medidas de conservação podem beneficiar a vida selvagem. No entanto, como as espécies geralmente são impactadas por uma combinação de fatores, é necessária uma abordagem holística e o que o relatório não destaca é que, a menos que haja um ganho social, muitas vezes há falta de apetite para progredir.

Embora os gastos do setor público com a conservação da biodiversidade no Reino Unido tenham diminuído na última década, os gastos não governamentais aumentaram, indicando uma crescente preocupação pública. De fato, a resposta à crise dos resíduos plásticos demonstra um apetite generalizado por uma mudança positiva – é hora de tomar medidas drásticas.

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