Tonganeses: como eles sobreviveram à erupção do vulcão e ao tsunami

Publicado originalmente por Mong Palatino em Global Voices

O vulcão submarino Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai entrou em erupção em 15 de janeiro, expelindo cinzas na atmosfera e nas regiões vizinhas, e provocando vários tsunamis que devastaram várias ilhas na nação de Tonga, no Pacífico Sul.

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Os cientistas estimam que foi a erupção vulcânica mais forte do planeta nos últimos 30 anos. A explosão de Hunga também foi o barulho mais alto na Terra no século passado. Tsunamis relacionados à erupção foram registrados até o Japão, Estados Unidos e Peru.

De acordo com o governo de Tonga, a queda de cinzas e um tsunami da erupção vulcânica afetaram cerca de 84% da população. Demorou vários dias para que a energia e a conexão à Internet fossem restauradas na ilha principal.

Relatos em primeira mão da erupção

vulcão em erupção

O Matangi Tonga Online, um site de notícias, informou que as linhas de comunicação continuaram não confiáveis ​​quase uma semana após a erupção:

Este é um momento traumático para todos em Tonga e também para nossas famílias no exterior que estão ansiosas por notícias. Estamos interrompidos de nossas atividades normais.

Nossas comunicações foram interrompidas junto com nossa energia principal.

Recebemos muitos e-mails ontem, sexta-feira, 21 de janeiro, mas nossas respostas por e-mail não estão sendo enviadas. Estamos recebendo mensagens de texto, mas nossas mensagens de texto não estão sendo enviadas.

Lentamente, pouco a pouco os serviços estão sendo restaurados. Não temos internet completa em nosso escritório. Podemos fazer upload hoje graças a um provedor de serviços, compartilhando um link de satélite limitado.

Quando a internet foi parcialmente restaurada em algumas áreas, os tonganeses conseguiram postar fotos do impacto destrutivo da erupção:

Alguns usuários do Facebook, como Tevita Tai Fukofuka, também compartilharam suas experiências  durante a erupção:

… parecia que os céus se abriram e o mundo explodiu dentro do meu ouvido. Deixou meus ouvidos zumbindo como se eu estivesse em um avião descendente e estou meio surdo por alguns segundos. Eu nunca ouvi um barulho mais alto em toda a minha vida. Tudo tremeu. O carro, a casa, a terra. Eu olho para o céu e vejo uma dúzia de bandos de pássaros indo em todas as direções

… Caiu a chuva de cinzas sulfurosas na forma de seixos, cinzas e poeira. Podemos ouvi-lo no nosso telhado e nas casas ao longo da estrada. O céu escureceu cheio de nuvens de cinzas forçando a noite sobre nós.

O proprietário do Ha’atafu Beach Resort lembrou como sua família e convidados conseguiram sobreviver à primeira onda do tsunami:

De acordo com Moana [o gerente do resort], a primeira onda do tsunami realmente atingiu antes da grande erupção acontecer. Então, na verdade, eles nem tiveram tempo de fazer nada, pois as ondas continuaram a varrer a terra. Uma vez que os convidados escaparam, Moana, Hola e as crianças realmente tiveram que subir em uma mangueira para escapar das ondas antes de fugir para o carro de nossos amigos da família e, eventualmente, correr para terra em cima da hora.

Um sobrevivente lembrou-se do tsunami atingindo a altura de um coqueiro:

Exmo. Frederica Tuita viu as estradas cobertas com sete centímetros de cinzas. Ela foi separada de seus filhos e ficou aliviada ao ver sua família novamente:

Enquanto dirigíamos na estrada, nenhum outro veículo estava se movendo, todos foram instruídos a encontrar abrigo, qualquer um encontrado dirigindo pela polícia foi instruído a estacionar lá. Tudo estava coberto por pelo menos 3 polegadas de cinzas. A estrada estava escura e a ilha estava completamente quieta com a incerteza pairando no ar. Entramos em minha casa e o alívio tomou conta de mim quando vi a luz da vela brilhando de dentro. Enquanto eu caminhava, cumprimentei minha irmã e seu marido que haviam buscado segurança lá e entrei para todos os meus 3 filhos correndo em minha direção. Ajoelhei-me e abracei todos de uma vez, era todo o sustento que eu precisava.

Ela também postou um vídeo mostrando a extensão da queda de cinzas em sua comunidade:

Lisala Folau lembrou -se de não responder ao filho enquanto ele foi levado pelo tsunami para que seu filho não o seguisse:

Isso era 19h.
Flutuávamos no mar, apenas chamando um pelo outro. Estava escuro e não podíamos nos ver. Muito em breve eu não podia mais ouvir minha sobrinha chamando, mas eu podia ouvir meu filho chamando. A verdade é que nenhum filho pode abandonar seu pai. Mas para mim, como pai, mantive meu silêncio, pois se eu respondesse, ele pularia e tentaria me resgatar. Mas eu entendo a situação difícil e pensei se o pior vier e sou só eu.

Meu pensamento era que se eu respondesse ele viria e nós dois sofreríamos, então eu apenas flutuei, esmagada pelas grandes ondas que continuavam vindo.

Ele flutuou nas águas por 27 horas antes de ser resgatado. Sua história foi noticiada:

A página do Facebook Ordinary Tongan Lives compartilhou fotos e entrevistas com alguns sobreviventes. Um sobrevivente lamentou que eles não pudessem mais voltar para sua ilha:

Há um desejo de voltar para casa. Mas há muito poucas casas, uma igreja e um prédio escolar ali. Todo o resto se foi. O meio da ilha tem longas valas que atravessam as ondas. Foi apenas uma semana, mas a memória de tudo vai demorar um pouco para desaparecer. Ontem à noite, minha filha me ligou às 2h30 perguntando que barulho ela estava ouvindo. Imediatamente, entrei em pânico. Cada ruído, até mesmo um veículo rugindo pode causar medo. Essa é uma realidade com a qual temos que conviver agora.

Esforços de socorro e recuperação estão em andamento em Tonga. Desde a devastação, os moradores organizaram campanhas de limpeza para liberar as pistas do aeroporto para que a ajuda de outros países possa ser entregue.

Os tonganeses começaram a reconstruir suas vidas e comunidades, mas muitos estão preocupados com o futuro, já que a nação insular também corre o risco do impacto severo das mudanças climáticas.

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