Cinco lições sobre o planeta no maior encontro de especialistas em biodiversidade

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Publicado originalmente por Louise Gentil, Nottingham Trent University, em The Conversation

A cada quatro anos, alguns dos maiores problemas que o planeta enfrenta são discutidos em uma reunião global de cientistas conservacionistas. A União Internacional para a Conservação da Natureza ( IUCN ), a autoridade global sobre o status do mundo natural, recentemente sediou o Congresso Mundial de Conservação em Marselha, França, que contou com a participação de 4.000 pessoas, de ministros do governo e acadêmicos a líderes indígenas e executivos de negócios.

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Foi a primeira oportunidade desde a pandemia para os pesquisadores apresentarem novas descobertas sobre espécies ameaçadas na natureza, compartilhar suas ideias para protegê-las e moldar o curso da conservação para a próxima meia década.

Aqui estão cinco dos resultados mais importantes.

Dragões de Komodo

A IUCN mantém a Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas , que designa as formas de vida como menos preocupantes, quase ameaçadas, vulneráveis, em perigo, criticamente ameaçadas, extintas na natureza ou extintas, com base no tamanho da população, alcance e ameaças que enfrentam. Espécies que não possuem as informações necessárias para fazer um julgamento são categorizadas como deficientes em dados. Esses rankings ajudam a concentrar os esforços de conservação onde eles são mais urgentemente necessários.

Os dragões de Komodo foram avaliados pela última vez em 1996, quando foram classificados como vulneráveis. No recente congresso, o maior lagarto vivo do mundo foi rebaixado para ameaçado de extinção, com cientistas dizendo que a espécie enfrenta um risco muito alto de extinção na natureza devido às mudanças climáticas e à perda de habitat.

última avaliação mostrou que existem apenas 1.383 dragões maduros nas poucas ilhas da Indonésia onde são encontrados. Prevê-se que o aumento das temperaturas e do nível do mar reduza seu habitat em mais 30% nos próximos 45 anos.

dragão de comodo em extinção
Os dragões de Komodo enfrentam um futuro incerto devido ao aumento do nível do mar. Foto: Canva

Nem todos os répteis podem ser estudados com tantos detalhes quanto o dragão de Komodo. A maioria é muito menor e mais evasiva, mas possivelmente ainda mais ameaçada por atividades humanas, como a competição com espécies invasoras introduzidas por pessoas. Esperançosamente, a chegada do dragão de Komodo na lista de ameaçados de extinção estimulará ações urgentes para protegê-lo e a outros répteis.

Tubarões e raias

O número de espécies de tubarões e raias em extinção dobrou em menos de dez anos, com 41% das 611 espécies de raias e 36% das 536 espécies de tubarões em risco de extinção.

Esta notícia sombria não afeta apenas os elasmobrânquios (à família dos tubarões e raias). Todas as espécies fazem parte de intrincadas teias alimentares, e uma mudança no número de uma espécie pode ter efeitos drásticos em outras.

Por exemplo, a lontra marinha quase foi caçada até a extinção na América do Norte do século 19 como resultado do comércio de peles. A perda de tantos bichos se espalhou pelo ecossistema . As populações de ouriços que as lontras mantinham sob controle pela predação explodiram. Massas de ouriços sobrepastorearam florestas de algas, condenando milhares de habitantes.

Algo semelhante está acontecendo com os tubarões. À medida que as capturas acessórias e o comércio de barbatanas de tubarão esgotaram as populações australianas , os predadores de peixes menores, como os pargos, aumentaram, reduzindo o número de peixes que comem algas. Em muitas áreas, as algas engoliram os recifes de coral como resultado, limitando sua capacidade de crescer e sobreviver a eventos de branqueamento.

Atum

O atum pode crescer para rivalizar com alguns dos maiores peixes do oceano. A pesca excessiva esgotou suas populações, e os atuns maiores em idade reprodutiva são mais propensos a serem capturados, pois alcançam os preços mais altos. Isso deixa uma população diminuída de peixes menores que não podem reabastecer seus números porque ainda não atingiram a idade de reprodução.

Mas há, milagrosamente, algumas boas notícias. Quatro das sete espécies de atum pescadas comercialmente foram atualizadas para status de conservação mais favoráveis ​​no Congresso, com o atum rabilho do Atlântico saltando três categorias de ameaçado para menos preocupante.

Este é um sinal provisório de recuperação da população, provocada pela aplicação de quotas de pesca mais sustentáveis ​​que foram fixadas em 1998 . No entanto, os conservacionistas não devem ficar complacentes. Embora a população mediterrânea de atum rabilho do Atlântico tenha aumentado 22% nos últimos 40 anos, a população do Golfo do México caiu 50% no mesmo período .

peixe atum
O atum rabilho do Atlântico pode atingir velocidades de 64 km por hora. Foto: Canva

Mineração em alto mar

A mineração em alto mar envolve a extração de metais e minerais, como níquel e cobre, normalmente para uso em eletrônicos. Esses elementos se acumularam ao longo de milhões de anos perto de fontes hidrotermais nas profundezas do oceano, e as empresas estão propondo remover seções do fundo do mar para obtê-los.

Pode haver consequências devastadoras para as espécies lá embaixo, a maioria das quais os cientistas descobriram recentemente . A compactação do fundo do mar, as plumas de sedimentos e a ruptura eletromagnética são apenas alguns dos efeitos mais amplos que podem causar ainda mais danos.

A fim de proteger este habitat único, 85% dos delegados votaram a favor da proibição da mineração em alto mar até que uma avaliação completa do impacto possa ser feita. Embora apoiado por funcionários do governo, o voto sim é apenas uma expressão de apoio. A IUCN também vem pedindo ação climática desde 1960 . Uma moratória de mineração em alto mar teria que ser instigada pela ONU e pela Autoridade Internacional de Fundos Marinhos para ser efetiva.

Amazônia

A IUCN também aprovou uma chamada à ação, proposta por grupos indígenas , para evitar o colapso do ecossistema da floresta amazônica . Essa moção, que foi debatida e aprovada por votação no Congresso, sugere que 80% da Amazônia seja protegida até 2025 e administrada em grande parte por indígenas.

Áreas protegidas e territórios indígenas atualmente representam apenas 45% da Amazônia . A resolução é uma notícia fantástica, não só para a floresta tropical e a vasta biodiversidade que ela contém, mas para as pessoas que ali vivem.

Este é o primeiro Congresso da UICN no qual os povos indígenas foram incluídos como membros com pleno direito de voto por direito próprio, em vez de serem considerados como parte de uma categoria maior de organizações não governamentais. Fica claro pelos resultados do congresso que, embora as espécies ainda estejam diminuindo a um ritmo alarmante, há um grande número de pessoas dedicadas a reverter a destruição.

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